Змеи юрского периода: древний змей

Змеи юрского периода: древний змей

До сих пор самых ранних из ископаемых змей учёные относили к верхнему меловому периоду, то есть возраст останков составлял около 100 миллионов лет. Но эта планка не давала покоя палеонтологам.

Анализ эволюционных взаимоотношений видов (филогенетика) и строение скелетов отдельных представителей говорят о довольно большом видовом разнообразии древних змей, а значит, они должны были появиться на планете гораздо раньше.

Для прояснения ситуации международная группа исследователей обратилась к музейным ящикам, которые хранили собранные десятилетия назад фрагментарные образцы ископаемых рептилий. Учёные заново определили возраст четырёх змей. В их распоряжении были фрагменты зубов, черепов и челюстей всех экземпляров, а также позвоночные кости для двух из них.

Отнести этих животных к змеям удалось благодаря тому, что у всех экземпляров было характерное строение головы (загнутые внутрь зубы, сплюснутый череп и прочее), очень близкое к современным представителям подотряда Serpentes.

В рамках своего исследования учёные обратились, во-первых, к ископаемой змее вида Eophis underwoodi из Южной Англии. Этот экземпляр, вероятно, обитал в болоте или на болотистой местности и был небольшого размера, из-за чего принято считать его неполовозрелой особью. Согласно новым данным, опубликованным в статье журнала Nature Communications, возраст окаменелости составляет около 167 миллионов лет.

Самая молодая из датированных особей, Parviraptor estesi , также обнаруженная в Англии, вероятнее всего, обитала в озере и была отнесена ко времени в 143 миллиона лет назад.

Третья змея, вид Diablophis gilmorei , родом из Западного Колорадо, вероятно, могла быть речным жителем около 155 миллионов лет назад.

Самый крупный экземпляр этой четвёрки, Portugalophis lignites , обитавший в доисторические времена на территории современной Португалии, также был датирован 155 миллионами лет назад. Однако местом обитания этой змеи считают доисторическое болото.

Собранные данные заставили палеонтологов отодвинуть границу появления змей на нашей планете на 70 миллионов лет вглубь веков. Вполне вероятно, что эти пресмыкающиеся докучали уже ранним динозаврам, поглощали их яйца или даже охотились на их детёнышей.

Но на этом работа исследователей не закончилась. Описанные ископаемые змеи населяли совершенно разные территории в разных уголках планеты и, разумеется, значительно отличались по внешнему виду.

«Наше исследование имеет своей целью доказать, что эволюция змей была гораздо более сложным процессом, чем было принято считать ранее», — объясняет один из авторов работы профессор Майкл Колдуэлл (Michael Caldwell) из Университета Альберты (Канада).

Окаменелые фрагменты черепов древних змей имеют характерное строение головы (загнутые внутрь зубы, сплюснутый череп и прочее), очень близкое современным змеям. На снимке голова сетчатого питона (фото Wikipedia Commons).

В своей статье палеонтологи сравнивают полученные данные с описанием окаменелостей морских змей, обнаруженных в Ливане, Западном берегу реки Иордан и Аргентине. Возраст этих экземпляров составляет около 100-90 миллионов лет, и у них всё ещё присутствовали небольшие, но хорошо развитые задние конечности.

Читать еще:  Почему хомяки пищат ночью — почему джунгарик пищит?

Кроме этого, учёные провели сравнение своих ископаемых змей с современными безногими ящерицами. На основе этого анализа палеонтологи выдвинули новую теорию о том, что в ходе эволюции змеи приобрели характерный череп гораздо раньше, чем полностью потеряли ноги.

В пресс-релизe университета исследователи подчёркивают, что специалистам пока неизвестны ископаемые змеи, которые населяли нашу планету между 143 и 100 миллионами лет назад, но это не значит, что они куда-то временно исчезали, просто палеонтологи их пока не нашли или не идентифицировали.

В любом случае новая информация и выдвинутая теория заставляют специалистов существенно пересмотреть эволюцию не только змей, но, вероятно, и некоторых других пресмыкающихся.

Змеи юрского периода: древний змей

Американские ученые установили, что миллионы лет назад на Земле жил гигантский удав. Это открытие позволяет не только больше узнать о прошлом, но, возможно, и заглянуть в будущее.

Рептилия весила больше тонны, а ее длина составляла 14 метров. Она могла проглотить целого крокодила и не поперхнуться.

Но еще несколько лет назад ученые не подозревали о существовании этого ископаемого животного.

«Даже в самых смелых мечтах нельзя было представить, что мы найдем 14-метрового удава. Самая большая из современных змей в два раза меньше размером», — говорит Карлос Харамилло из Смитсоновского института тропических исследований и один из авторов открытия.

Змею, получившую латинское название Titanoboa cerrejonensis (колоссальный боа из Керрехона), называют дальним родственником анаконды и современного удава. Она не была ядовитой, а убивала своих жертв огромной сдавливающей силой: более 180 кг на 6,4 кв. см. Примерно такую нагрузку получил бы человек, попавший под груз весом в полтора Бруклинских моста.

Окаменелости гигантской змеи были найдены во время раскопок в открытой угольной шахте в городке Керрехон в Колумбии. В 2002 году ученые обнаружили на этом месте окаменелости тропических джунглей эпохи палеоцена – возможно, даже самого первого такого леса на планете.

Помимо окаменевших растений, было найдено множество рептилий, размер которых поражал воображение.

«Мы обнаружили потерянный мир гигантских рептилий: черепах размером с кухонный стол и самых больших ископаемых крокодилов в истории исследований», — рассказывает Джонатан Блох, эксперт в области эволюции позвоночных животных из Университета Флориды.

В числе находок была и гигантская змея.

«После вымирания динозавров это животное, Titanoboa, было самым большим хищником на Земле, и это продолжалось примерно в течение 10 млн лет, — объясняет Блох. – Это было очень большое животное – как на это ни смотри».

В поисках ископаемых черепов

Однако чтобы составить полное представление о том, как выглядела доисторическая змея, чем она питалась и как она соотносится с современным животным миром, ученым требовалось изучить останки черепа рептилии.

» После того, как 60 млн. лет назад вымерли динозавры, на экваторе было намного жарче, чем в наши дни. Мы полагаем, что именно поэтому рептилии выросли до очень больших размеров » (Джонатан Блох.)

В прошлом году для поисков черепа Titanoboa в Колумбию была направлена специальная исследовательская группа, которая, впрочем, мало надеялась на успех. Дело в том, что кости змеиного черепа очень хрупки, и до наших дней дошло очень небольшое количество ископаемых черепов.

Читать еще:  Какой домашней едой можно кормить кота — кормление кошек натуральной пищей и сухим кормом

«В отличие от наших черепов, кости в черепе змеи не скреплены между собой. Они связаны тканями», — говорит Джейсон Хэд, серпентолог из университета американского штата Небраска.

«Когда животное умирает, соединительные ткани разлагаются, а отдельные кости обычно рассеиваются, — продолжает ученый. – К тому же они очень тонкие и хрупкие и часто разрушаются. Но поскольку Titanoboa была настолько большой и у нее были очень крупные кости, это одна из немногих змей, которые известны нам из окаменелостей».

К изумлению членов группы, им удалось обнаружить останки трех черепов, при помощи которых они впервые смогли полностью реконструировать череп гигантской рептилии.

Таким образом, удалось лучше узнать о том, как жила и как выглядела Titanoboa. Сейчас в Смитсоновском музее естественной истории в США выставлен муляж змеи в натуральную величину. В 2013 году экспонат отправится в турне по Америке.

Обнаружение новой разновидности огромной ископаемой змеи помогает ученым не только узнать о древнем животном мире, но и получить новые сведения об истории земного климата. А это означает, что окаменелости могут рассказать нам о последствиях нынешнего глобального потепления.

Змеи не в состоянии регулировать свою температуру и зависят от внешнего тепла, чтобы выжить.

» Тропические растения и экосистемы могут справиться с высокими температурами и высоким уровнем углекислого газа. А это – еще одна серьезная проблема, с которой связывается нынешняя тенденция глобального потепления » (Карлос Харамильо).

«Мы считаем, что Titanoboa стала настолько большой, поскольку, после того как 60 млн. лет назад вымерли динозавры, на экваторе было намного жарче, чем в наши дни. Мы полагаем, что именно поэтому рептилии выросли до очень больших размеров».

Блох отмечает, что способность животных выживать в условиях высоких температур может снова стать актуальной в случае, если сбудутся прогнозы климатологов относительно глобального потепления.

Способность бурно развиваться в теплом климате может сыграть важную роль, если глобальная температура возрастет, как это прогнозируют климатологи, добавил Блох.

«Это является свидетельством того, что экосистемы могут развиваться при температурах, которые предполагаются на ближайшие сто или двести лет», — полагает он.

Возвращение Titanoboa?

Однако климатические изменения, приведшие к возникновению Titanoboa, проходили в течение миллионов лет. Ученые говорят с меньшей уверенностью о последствиях внезапных изменений температур.

«Биология на удивление легко поддается адаптации. Изменения климата и условий жизни на континентах являются стимулом эволюции. Но то, что происходит очень быстро, может привести к таким изменениям, которые вряд ли можно оценить положительно», – полагает Блох.

В период существования керрехонских тропических лесов уровень углекислого газа в атмосфере был выше нынешнего на 50%.

«Керрехонские окаменелости преподали нам важный урок: мы узнали, что тропические растения и экосистемы могут справиться с высокими температурами и высоким уровнем углекислого газа. А это – еще одна серьезная проблема, с которой связывается нынешняя тенденция глобального потепления», – говорит Карлос Харамильо.

«Возможно, растения и животные тропиков уже имеют генетическую способность справляться с глобальным потеплением», – полагает исследователь.

Читать еще:  Из каких сортов винограда производится красное вино?

Означает ли это, что гигантская змея Titanoboa может вернуться?

«При повышении температуры возникает вероятность того, что они вернутся», – говорит Харамильо. – Для появления нового вида животных требуется геологическое время порядка миллиона лет. Но они могут вернуться!»

Что произошло в мезозойскую эру?

В результате чего вымерли динозавры?

Динозавры не вымерли, их сожрали змеи. Эти рептилии обладали страшным оружием – ядом!

Теорий, гипотез и предположений о том, почему в далекую Мезозойскую эру вымерли самые гигантские гиганты, населявшие нашу планету – сотни. Речь, разумеется, о динозаврах. Недавно на рассмотрение научного сообщества представлена еще одна достаточно экзотическая версия, которая, наряду с другими, также имеет право на существование. До тех пор пока не будут найдены стопроцентные доказательства этой биологической катастрофы, идей на этот счет в головах ученых родится еще немало. Однако нынешняя основана не на беспочвенных рассуждениях, а на вполне определенных фактах. Палеонтологи полагают, что динозавры были попросту истреблены, как в свою очередь бизоны в Северной Америке. Только если бизонов истребили люди, то динозавров – змеи! Именно так! Гигантские змеи (Eophis underwoodi), черепа которых археологи раскопали недавно.

Гигантские доисторические змеи

Жили эти рептилии бок о бок с пресмыкающимися монстрами и были одними из самых умных, физически сильных и развитых хищников мелового периода.

Динозавров уничтожили гигантские змеи

Но кроме мощных челюстей и конечностей эти чудовища обладали еще одним страшным оружием – ядом.

В пищевой цепочке Eophis underwoodi стояли выше динозавров, распространены были по всей территории, на которой те обитали, и основным продуктом питания, видимо, считали всяких там зауроподов, трицераптосов и прочую мелюзгу, вроде, компсогнатов.

Скелет гигантской змеи

Укушенный монстр испускал дух практически мгновенно, так как яд у тамошних гигантских гадюк был чрезвычайно сильным.

Переждав конвульсии, Eophis underwoodi не спеша поедала жертву.

Исследователи сделали вывод, что из-за ненасытности и кровожадности гигантских змей, а также их многочисленности динозавры просто не успевали продолжить род.

Есть версия

Ученые обнаружили четыре вида древних змей. Обитали они в поздний юрский и ранний меловый периоды, почти на 70 миллионов лет раньше предполагаемого образования подотряда змей. Древнейшие змеи не только ели динозавров, но и обладали задними конечностями

Гигантские доисторические змеи

То есть смертность превышала рождаемость.

Более детальные и научно обоснованные выводы будут сделаны после того, как над останками древнейших гигантских рептилий поработают специалисты из научно-исследовательского центра.

Есть версия

Судя по обнаруженным окаменелостям и по анатомии останков, широкая география обитания древних рептилий подтверждает догадку, что на Земле обитали еще более древние змеи. Исследователям не теряют надежды отыскать их останки

Комментарий специалиста-эксперта

Лично мне эта гипотеза представляется весьма жизнеспособной. Дело в том, что меня самого в детстве укусила змея, и я чуть не вымер. Правда, потом оказалось, что это была не змея, а дикая белка-летяга, но осадок – остался. Я этих змей не очень как-то… А тут еще оказывается, что и динозавров они сожрали.

ВИДЕО: ТИТАНОБОА — САМАЯ ГИГАНТСКАЯ ЗМЕЯ В ИСТОРИИ

Источники:

http://dinoinfo.ru/news/najdeny_4_vida_drevnikh_zmej_pitavshikhsja_dinozavrami/2015-04-12-26
http://paranormal-news.ru/news/ogromnaja_drevnjaja_zmeja_mozhet_snova_pojavitsja_za_zemle/2012-04-03-4547
http://al-shell.ru/chto-proizoshlo-v-mezozojskuyu-eru/

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector